Le scherzo selon Jean-François Zygel

C’est en nous amusant, ‘scherzando’ en italien (*) que JFZ nous a parlé vendredi dernier, à la Mairie du XXe de Paris du scherzo, cette forme musicale, piêce d’énergie et de caractêre que l’on trouve habituellement en troisiême partie de la forme sonate, mais qui peut constituer un morceau à lui tout seul, tel « L’apprenti sorcier » de Dukas.
Le scherzo, c’est comme le sandwich nous dit JFZ : du pain (le scherzo proprement dit), du jambon (le trio, intermêde au ton plus doux), et du pain à nouveau.

Ce sandwich là se déguste sur un rythme à trois temps, plutôt vif, comme son ancêtre le menuet de Lully, même si Beethoven, pour se faire remarquer en a composé un à deux temps (op. 131) et Prokofiev un autre à quatre temps et Debussy à …5 temps.
L’histoire du scherzo, véritable tranche d’histoire de la musique s’étend sur deux siêcles, en gros de Beethoven à nos jours. Avant, on trouve déjà un scherzo chez Haydn (Op. 33), mais il s’agit là d’une piêce « scherzando » (« pour rigoler ») plutôt que d’un vrai scherzo, comme le serait davantage son « menuet » opus 94 écrit 17 ans plus tard.
Mais la structure en sandwich ne rend pas compte de la véritable complexité de cette forme musicale, telle que l’a développée Beethoven, par exemple, le Roi du scherzo (plus de 100 scherzos à son répertoire).
Chaque tranche de pain se subdivise en effet en plusieurs parties plus ou moins symétrique qui interagissent en variant les thêmes, les nuances, les jeux de cadences, le rythme.
Dans la premiêre période du scherzo, on répétait simplement le premier thême et on enchaînait sur un second thême, dans une forme de type AAB. Plus tard on va compliquer en doublant chaque partie, AABB.
Au XXe siêcle, Franck et ses élêves, les Fauré, Debussy, Ravel multiplient les formes nouvelles. Ravel invente une nouvelle symétrie avec la structure A(A+B)A où¹ les thêmes A et B sont imbriqués sur plusieurs voix dans la partie centrale. Johan Alain va jusqu’à inventer la forme B, A, B (…?); Debussy complique les choses en introduisant des thêmes récurrents dans toutes les parties, y compris dans cet intermêde qu’est le trio, piêce centrale de la forme scherzo, il invente le « scherzo variation » avec des rythmes à 5 temps joués en pizzicati.
Mais tout cela ne rend pas compte de l’essence même du scherzo, qui est d’exprimer l’humour, l’humeur et plus généralement les sentiments.
– L’humour avec des piêces qui emprunte au style du « landler »(**), cette piêce paysanne au rythme appuyé sur le premier temps. Exemple, Mozart: DO SI DO/MI DOSOL MI FA RE/LA SOL MI etc. ou Malher dans sa 9e symphonie: – L’humeur, parfois sombre, pesante de Beethoven, qui joue sur le matériau et l’opposition énergétique dans sa messe en Ut.
– Les sentiments qui résulte encore du travail sur le matériau de Schubert avec le scherzo de « La jeune fille et la mort » – dans une forme de type AABCAAD , où¹ la partie scherzo est triste et le trio consolateur.
– Sans oublier les scherzos « grotesques » (à la fausse trivialité) de Chostakovitch (plus de 30 scherzos dans son œuvre), vulgaire au second degré, ou les scherzos fiévreux, haletants d’un Schumann dans ses quatuors sonates, ou encore le coté fluide et coloré des scherzos de Debussy ou Ravel, três espagnolisant.
Terminons en musique, comme dirait JFZ, avec cet extrait du scherzo op.61/1 du Songe d’une nuit d’été que Mendelssohn a écrit à 17 ans.
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(*), « C’est pour le fun » diraient les québécois, « c’est rock’nroll » disent certains français.
(**) C’est notre « contredanse », en français. JFZ a fait allemand premiêre langue ! 🙂

2 réflexions au sujet de « Le scherzo selon Jean-François Zygel »

  1. Merci JLF pour cette chronique sur « le scherzo selon JFZ » et pour toutes ces riches observations, cela nous donne vraiment envie d’entendre , voire de « déguster » toutes ces musiques nommées et même d’en composer !
    A propos de l’œuvre de Jehan Alain ( grand compositeur trop tôt disparu) pour quelles pièces la forme BAB a -t-elle était adoptée par lui ? Ce serait intéressant de « creuser » le sujetOn dirait une forme en miroir inversé , si toutefois on peut s’exprimer ainsi.
    Si JFZ assimile avec malice le scherzo à  une forme- sandwich, je me demandais à  propos de Mozart, aussi évoqué dans cette chronique, dans quel chapitre culinaire et musical pourrait –on classer la fameuse petite pièce pour piano, et pleine d’humour, rebaptisée « la tartine de beurre » ? ( Tout jeu de mot mis à  part )
    Sinon avez-vous eu connaissance du DVD –Zygel, paru déjà  depuis l’automne dernier : « Haydn les clés de l’orchestre ? » Je me doute bien que oui mais c’est un DVD dont on a peu parlé en fait et qui est plutôt réussi Zygel réussit à  intéresser un très jeune public pendant près d’une heure, sur une œuvre pourtant dite classique, et assez complexe, la symphonie « roulement de timbales » de Papa Haydn ! Certes la leçon est très pédagogique mais très bien menée.
    On retrouve aussi le philosophe-né dans ses propos, ainsi : « Haydn a compris que la musique n’est pas seulement du sentiment mais aussi de la sensation () Il faut donc surprendre le public ( comme ici avec la structure du morceau et la présence des timbales tout au début, au lancement de la symphonie)
    Il s’agit pour le compositeur « non seulement de chanter mais aussi de construire » Pour Zygel Haydn est le maître de la symétrie et de la surprise , il est aussi celui « de la synthèse entre le chant, le contrepoint, la variation et l’opéra . » ( Ce qui fait beaucoup pour un seul homme à  vrai dire). Tout cela est en tous cas magnifiquement démontré dans cette très plaisante leçon d’orchestre. Et que dire de l’excellent Ton Koopman et de l’Orchestre Philarmonique de Radio France ? Sinon que sous la direction d’un chef aussi irrésistible et tellement généreux, tous les musiciens se prêtent vraiment au jeu ( musical et médiatique).
    J’ai remarqué que JLF fait quelques allusions aux présidentielles, je me demande si cette symphonie 103 de Haydn,, non pas « surprise » mais « roulement de timbales » ne pourrait pas servir de générique lors d’une certaine soirée très attendue dans notre Sacro-saint Hexagone ?
    Et enfin, quand nous serons rassasiés des leçons d’orchestre et de toutes ses clés magiques révélées, il faudra suggérer à  JFZ des leçons consacrées à  l’orgue, ( aux grandes orgues ), encore un univers mystérieux et passionnant à  explorer. Je suis sà»re qu’il y a déjà  songé, en vérité
    Mazurka

  2. Oui Mazurka, j’ai acheté le DVD "Haydn les clés de l’orchestre" de Zygel, (je les ai tous) mais je n’ai pas encore eu le temps de le visionner…pleins de trucs en retard…

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